Unhas Quebradiças

Definição:

Unhas quebradiças descamam e se quebram com facillidade.


1 = normal; 2 = quebradiça
 

Como isto ocorre?

As unhas das mãos e dos pés são compostas por camadas de proteina. A espessura e a força das unhas são herdadas. Na pessoa com unhas quebradiças há separação ou quebra das camadas que compõem a unha.

Quais outros sinais e sintomas que podem estar associados a este sintoma?

Os sinais e sintomas sugestivos de unhas quebradicas incluem:
- descamação na ponta da unha
- quebra com facilidade
- dificuldade das unhas para crescer

Quais são as causas e quais os riscos do sintoma?

A causa principal de unhas quebradiças é o ressecamento extremo da unha. Algumas pessoas tem uma predisposição genética a este tipo de problema. Conforme envelhecemos, nossas unhas tornam-se mais frágeis, secas, e assim quabram-se com maior facilidade. Ar seco, como no verão com o uso  de ar condicionado, pode causar ressecamento da unha.

Algumas doenças  podem causar unhas quebradiças, por exemplo:
- hipotireoidismo, uma doença causada por níveis baixos de hormônio tireoidiano
- fenômeno de Raynaud, uma doença que afeta as artérias dos braços e das pernas
- doenças de pele como psoríase, dermatite atópica e eczemas em geral.
- doenças endócrinas, como a sindrome de Sjogren-Larsson, que também causa pele seca
- desnutrição

Fatores que podem aumentar a chance de uma pessoa apresentar unhas frágeis incluem:
- lavagem freqüente das mãos
- exposição prolongada ao frio seco
- queimadura solar
- exposição excessiva a produtos químicos, como removedor de esmalte
- lesão repetida das pontas dos dedos

O que pode ser feito para prevenir este sintoma?

Pessoas com este tipo de problema devem limitar a quantidade de sabão utilizado para lavar as mãos, assim como o tempo de exposição de suas unhas à água. O uso de sabonetes suaves, hidratantes pode ser de grande auxílio.
Após secar as mãos com uma toalha, deve-se aplicar um hidratante na pele e nas unhas. Os hidratantes disponíveis para venda ao público incluem:
- hidratantes cosméticos, que dão alívio rápido do ressecamento mas duram apenas enquanto são aplicados. Para pessoas com unhas levemente frágeis ou cujo problema se manifeste de forma intermitente, um hidratante cosmético pode ser suficiente para resolver esta sensação de pele seca.
- hidratantes terapêuticos, que podem agir como uma barreira, impedindo a evaporação da água das unhas. Muitos hidratantes terapêuticos contém óleo mineral, petrolatum ou uréia.

Outras medidas para evitar unhas quebradiças:
- usar luvas protetoras sempre que possível
- evitar exposição prolongada à água, como nadar.
- evitar exposição a produtos químicos que irritem a pele e as unhas. Alguns tipos de removedores de esmalte são mais suaves que outros.

Várias vitaminas e sais minerais já foram avaliados para o tratamento de unhas frágeis, mas nenhum deles se mostrou eficaz.

Como este sintoma é diagnosticado?

Através do exame da unha pelo médico. Quando uma causa orgânica como problemas de tireóide é suspeitada, exames de sangue podem ser solicitados.

Quais os riscos para as outras pessoas?

Unhas frágeis não são contagiosas e não representam risco algum para as outras pessoas.

Quais são os tratamentos disponíveis?

Devem ser tratadas da mesma forma que são prevenidas, seguindo as orientações para o banho, e usando hidratantes. Esmaltes fortalecedores podem auxiliar, mas devem ser usados com cautela, pois o seu uso em uma freqüência exagerada pode levar a uma piora do quadro, após uma melhora inicial.


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